Wat is KCS?

Keratoconjunctivitis sicca (KCS), in de volksmond "droge ogen" genoemd, is één van de meest voorkomende oogproblemen bij honden. 1 op 22 honden heeft er last van.

“Droge ogen” worden veroorzaakt door afbraak van de traanklieren door het eigen immuunsysteem van de hond. Dit betekent dat er te weinig natuurlijk traanvocht wordt geproduceerd. De beschadiging van de traanklieren is onomkeerbaar. Bij uitblijvende behandeling gaan de traanklieren uiteindelijk geheel verloren en kan de hond geen traanvocht meer produceren. KCS is een pijnlijke aandoening die uiteindelijk tot blijvende blindheid leidt.

Een vergevorderd geval van KCS
Een vergevorderd geval van KCS

Beide honden hebben KCS – maar zien er anders uit.

Natuurlijke tranen vervullen belangrijke functies die bij “droge ogen” verloren gaan: ze bevatten essentiële voedingsstoffen en zuurstof, bevochtigen en reinigen het oog en helpen infecties te voorkomen. Zonder traanvocht wordt het oog zeer droog en pijnlijk. Conjunctivitis, ooginfecties en zweren treden vervolgens vaker op en er kan afscheiding uit de ogen komen. Op het oogoppervlak kunnen nieuwe bloedvaatjes ontstaan en kan donkere pigmentatie optreden. Deze veranderingen leiden uiteindelijk tot permanente blindheid. Het is cruciaal om “droge ogen” vroegtijdig vast te stellen voordat deze ongewenste veranderingen ernstige vormen aannemen en het traanklierweefsel grotendeels wordt afgebroken.

Het is belangrijk te onderkennen dat KCS in de overgrote meerderheid van de gevallen een levenslange aandoening is die continu moet worden behandeld. Indien de aandoening niet correct wordt behandeld, lijdt de hond veel ongemak en verliest hij uiteindelijk zijn gezichtsvermogen, met een sterk verminderde levenskwaliteit tot gevolg.

KCS kent verschillende verschijningsvormen en kan dus niet enkel visueel worden vastgesteld. Hiervoor bestaat echter een snelle en eenvoudige test, waardoor de aandoening met de juiste behandeling op lange termijn goed onder controle kan worden gehouden.

KCS kan bij alle rassen en op alle leeftijden optreden : het is daarom belangrijk te weten op welke symptomen men moet letten.

Het is belangrijk te onderkennen dat KCS in de overgrote meerderheid van de gevallen een levenslange aandoening is die continu moet worden behandeld. Indien de aandoening niet correct wordt behandeld, lijdt de hond veel ongemak en verliest hij uiteindelijk zijn gezichtsvermogen, met een sterk verminderde levenskwaliteit tot gevolg.